「振り返って、私は私たちが遊んだことをうれしく思います」

by REVOLUSYNAPSE
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サッカーシーズンは、スタイヴェサント高校のペグレッグスの勝利から始まりました。 2001年9月8日土曜日の暖かい午後に行われたシーズン最初の試合で、先輩とプレーオフの期待に満ちたチームがスタテンアイランドからの厳しいライバルを打ち負かしました。

3日後、世界を変え、スタイヴェサントの学生とそのサッカーチームに消えない感情的な痕跡を残した恐ろしい悲劇が起こりました。

スタイヴェサントは、世界貿易センターからほんの数ブロックのところにあります。 ハイジャックされたジェット機がツインタワーにスライスされたとき、10階建ての校舎が揺れたほど近くにありました。 建物が倒れたら押しつぶされるのではないかと心配する生徒もいました。

「そのひどい日からの多くの瞬間と、その後のシーズンをまとめるのに苦労したことを覚えています」と、そのチームの俺ドレシーバーであるポール・チンは言いました。 「私はそれを感じごとに、画像ごとに覚えています。 それらは記憶のかけらであり、消えることはありません。」

そのチームの全員がそれらを運び、現在37歳でリレー大学院教育学研究科の准教授であるチン氏は付け加えた。

「20年経ちましたか?」 彼は言った。 「どうしてそんなことができるの?」

9月11日とスポーツについて少し考えてみてください。 物語が最も語ったのは、プロや大学のアスリート、大きな舞台での有名人、そして彼らの反抗的で断固とした行動への復帰です。 ヤンキースとワールドシリーズへの出場。 攻撃後のチーム初のホームゲームでのメッツのマイク・ピアッツァの本塁打。 最初の大きな大学フットボールの試合の1つ:アメリカの国旗と愛国心の自由な表示が滴るスタジアムでライスをホストしているネブラスカ。

その夏に始まったばかりの高校サッカーは、動揺していない国がその傷から癒されるのを助ける上で重要であるがあまり知られていない役割を果たしました。 北から南、西から東まで、アメリカ全土で、あまり知られていない10代の若者がプレーするフットボールのシーズンは、ワールドシリーズやミシガン対オハイオ州よりも個人的な方法で快適さを提供しました。

9月11日の影響を受けた高校チームは、現在でも異常に接近しているStuyvesantPeglegsほどではありません。 彼らはお互いの結婚式に出席し、お互いの生まれたばかりの赤ちゃんを祝い、グループチャットやファンタジーリーグを維持します。 彼らの多くは、今年の夏、67歳で7月に亡くなった最愛のアシスタントコーチであるマットハーンの葬式に出席しました。腰から下が麻痺したハーンは、車椅子からチームを指導しました。

「当時、彼は子供たちにとってとても重要でした。 彼の例はそのチームにとってすべてを意味しました」と、チームの現在は引退したコーチであるデビッド・ベルカスは言いました。 「マティは、彼がしていることと彼の人生を生きることから彼を止めるものは何もありませんでした。 そしてそれを念頭に置いて、私たちは9月11日に私たちを止めさせませんでした。」

ベルカス氏によると、彼のプレーヤーは誰も攻撃で親しい家族を失いませんでしたが、ほとんどすべての人が荒廃を間近で見ました。 彼らは仲間の生徒たちとスクランブルをかけ、学校から避難しました。 彼らは北に向かい、時には全力疾走し、倒壊した建物や飛んでいるコンクリートに見舞われることを恐れた。

彼らは家に帰りました—またはバッテリーパークシティに住んでいたチンのようなプレーヤーの場合、攻撃のために住むことができませんでした—友人や家族の家に帰りました。

彼らは次に何が起こるのか疑問に思いました。 彼らの学年、彼らの最愛のチーム、彼らの高い希望の季節はどうなるでしょうか?

スタイヴェサントは、100年以上にわたり、ニューヨーク市で最もエリートな公立学校の1つであり、1か月近く閉鎖されました。 その建物はトリアージセンターになりました。

「しばらくの間、シーズンがあるかどうか誰も知りませんでした」と、チームのメンバーとの最近の約12件の電話インタビューの1つで、Velkasは私に話しました。 「私たちは行き詰まっていた。 他の学校は市内や全国で遊んでいましたが、私たちはそうではありませんでした。 しかし、そのチームの10代の若者に、何かを保持するための何かを与えることも知っていました。それが重要でした。」

学校全体が一時的にブルックリン工業高校に移り、そこでペグレッグスは午前中にサッカーを練習し、午後にクラスに行きました。 シャワーがなかったので、ショップルームに着替えました。

9月下旬に戻った最初の試合で、彼らは国歌のためにロングアイランドシティハイの対戦相手と並んで立っていました。 それは前に起こったことがありませんでした。 妻の消防士のいとこが攻撃で亡くなったベルカスは、プレーヤーがヘルメットに貼るためのアメリカ国旗のデカールを配りました。 ペグレッグスは42-14で負けました。

10月中旬までに、Stuyvesantの約3,000人の学生がキャンパスに戻ってきました。 ひどい、刺激的な匂いがまだ空中に漂っていた。 学校の周りの通りは、強力な武器を運ぶ検問所、バリケード、警察官でいっぱいでした。

サッカーは伝統的に、競争力のある学者で知られるスタイヴェサントで短期間で終わりました。 しかし、学校はチームをサポートするために2001年に全力を尽くしました、その年のタイトエンドで現在アシスタントコーチとして志願しているエディソを思い出しました。

ソ氏によると、当局は、ブロンクスのジョンF.ケネディハイで行われたその年のホームカミングゲームに向けて、5つの行政区全体から学生を輸送するためのバスを手配したとのことです。 ペグレッグスは再び負けましたが、ソが最も鮮明に思い出したのは、スタンドが通常の数十人ではなく、千人のファンのように感じられたもので満たされていることでした。

「フィールドを離れると、スタンドにいる友達が 『素晴らしいキャッチ、素晴らしいプレー!』と言っているのが聞こえた」とソは語った。 「私はそれを前に聞いたことがありませんでした。 それは私たちが経験したことから癒すためのどんな方法よりも良い方法でした。」

厳しい季節になりました。 キープレーヤーはシーズン終了の怪我を負った。 いくつかやめた。

9月11日以前でさえ、ペグレッグには独自のフィールドがありませんでした。 彼らはマンハッタン中の雑草の多い公園で練習しました。 攻撃の余波で、すべての公園は閉鎖されたか、到達できませんでしたが、10番街とフランクリンD.ルーズベルトドライブにありました。 そこに着くために、チームはグラウンドゼロ近くの制限区域をバスで通過する許可を得ました。 それはくすぶっている瓦礫の巨大な山を通過することを意味しました:倒れた塔の残骸。

旅行のたびにバスは止まり、化学防護服を着た労働者はバスを水でホースで止めました。 「山のそばを通り過ぎる」とベルカスは思い出しました。 労働者たちは誰かの遺骨を見つけた。 私たちはじっとしているでしょう、そして私は皆に静かにするように言います。」

何人かのプレーヤーが祈ったと彼は言った。 他の人は悲しみに直面して石に座っていました。

何年も後に、後知恵の恩恵を受けて、質問をしなければなりません。

私たちの世代がトラウマと心的外傷後ストレスについての理解を深め、国がどのように悲惨な戦争に突入したかについての知識を持っているので、スタイヴェサント高校やその他のユーススポーツチームがすぐにプレーに戻るのは正しい選択でしたか?

「練習のために9.11の残骸を運転する高校のサッカー選手でいっぱいのチームを持つことは理にかなっていますか?」 2001年にスタイベサントのジュニア代表チームのキャプテンを務めたランス・フレンケルは疑問に思いました。 そして多分私達はシーズン全体を一時停止するべきだった。 しかし、現時点ではそれらの決定を下すのは難しいと思います。振り返ってみると、プレーできて良かったです。」

シーズンは、非常に必要な時にプレーヤーに感情的なリフトを与えたと彼は言いました。

それが終わったとき、Stuyvesantの記録は2-5でした。 しかし、9月11日以降、勝利は重要ではありませんでした。 遊ぶだけで十分な勝利でした。

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